The Isle of Skye (4); The final episode

???????? 6Vandaag regent het echt. De hele dag. Uitgerekend op de dag dat we van plan zijn Trotternish te ontdekken, een van de tentakels van Skye. We doen ons toeristisch rondje wel gewoon en troosten ons met scones en taart in Uig. Wie weet hoe je die plaatsnaam uitspreekt, wordt verzocht een reactie achter te laten. Wij wilden het altijd nog vragen aan een local, maar vergaten het keer op keer.  We zien de grillige rotsformaties van de Quirang vanaf de weg, gehuld in meer dan 50 tinten grijs en dat geldt ook voor The Old Man of Stor, ware het niet dat het daar zelfs wat wittig is. Het is waar, het sneeuwt!???????????????????????????????
Vandaag dus met name vergezichten vanuit de auto. Een enkele keer wagen wij ons buiten het voertuig, bijvoorbeeld in het openluchtmuseum van Kilmuir. Er staan een aantal nagebouwde boerenhuisjes, ingericht met spulletjes uit verschillende perioden. Het is er gezellig, we rommelen wat in de winkel en kletsen met de vrijwilligers die de boel draaiend houden. Ik koop er vol zelfvertrouwen een hoedje, waarvan iedereen thuis mij al heeft gevraagd of ik het alsjeblieft niet wil opzetten.
“Vorig jaar hadden we een prachtige zomer en de maand maart was schitterend”, aldus de mevrouw van het museum. Ja, daar kopen we wat voor.
Portree zien we voor een tweede keer vanonder onze capuchons. Ze hebben daar vast een leuke haven!

Onze laatste vakantiedag, komt sneller dan gehoopt. We gaan vandaag niet ver weg. Een kasteel en een tuin, dat hebben we nog niet gehad. Dunvegan Castle is het kasteel van Skye. Het is van de Clan McLeod en wordt nog altijd deels bewoond door de laatste Chief. ???????????????????????????????Een kwiek dametje vertelt ons over de voorgaande Chiefs en daardoor gaan ze voor ons een beetje leven. In de tuin van het kasteel staat er, voor wie het wil zien,  al van alles bescheiden te bloeien. We zuchten, wat zou het fijn zijn deze tuin nog een keer in juli te bekijken.

Vlakbij onze cottage, in Glendale, schijn je goed te kunnen lunchen. Net als Sandra besluit niet verder het weggetje op te rijden, waar het café zou moeten zijn (zo smal hadden we ze niet eerder) duikt er een wit gebouwtje op met rode golfplaten op het dak. Met passen en meten kunnen we nog net op de kleine parkeerplaats en we passen ook maar net in het gebouwtje. Het is er stampvol met lunchgasten. Ze gebruiken hier producten uit de omgeving en zo vinden we in onze salade vandaag viooltjes en blaadjes van de paardenbloem, gecombineerd met o.a. zalm en havermoutkoekjes.   ‘Relax, feast your eyes and treat your tastebuds’. 

’s Avonds als de koffer is ingepakt, schrijven we in het gastenboek. We hebben er een bladzijde voor nodig. Het was een bijzondere week. Zo nieuw, maar ook zo vertrouwd, zo ver weg, maar ook zo dichtbij. Zo gewoon, maar ook zo bijzonder; vier seizoenen op één dag!
??????????????????????????????? ???????????????????????????????

Isle of Skye ( 3 ); The astonishing, challenging and spectaculair side!

???????????????????????????????
De weersvoorspellingen voor de dinsdag zijn goed. We besluiten een boottocht te maken met de Bella Jane. Maar voorspellingen zijn voorspellingen en komen helaas niet altijd uit. We rijden naar Elgol waar de boot zal vertrekken. Het wordt alsmaar donkerder en uiteindelijk regent het pijpenstelen. We zien onszelf nog niet op een bootje zitten in een wilde oceaan. Als we het onheilspellende zeegat van een afstand in de auto bekijken, trekt de bewolking als een gordijn op en komen er prachtige bergen tevoorschijn. Dit zijn de Cuillins,  “the most spectacular and challenging mountains in Britain”, zeggen ze.

We stappen dus toch op het bootje. Het is behoorlijk internationaal gevuld. We zetten koers naar de Cuillins en zien een paar papegaaiduikers en een boel zeehonden. Het bootje legt aan en we krijgen ruim een uur om te wandelen langs de oevers van Loch Coruisk, een meer omringd door bergen. Tijdens de afdaling voel ik iets knappen in mijn kuit en ik kan niet meer voor of achteruit. Ik denk dat het een zweepslag is. Ik strompel terug naar het bootje en vrees voor de resterende vakantiedagen.  Omdat er weer storm wordt verwacht gaan we eerder terug naar de vaste wal. Spectaculair boottochtje, “spectacular and challenging”.
??????????????????????????????? ???????? ???????????????????????????????

Als we op woensdag opstaan, valt op dat we de Buiten Hebriden duidelijk kunnen zien liggen. Het is bijna onbewolkt en de zon schijnt uitbundig. Vandaag staat Waternish, een van de pootjes van het eiland op het programma. Het is het deel aan de andere kant van de rots waar we op uitkijken in Croft House. We rijden naar Coral Beach, een surrealistisch strand met witte koraalkorrels en turquoise water, met daarachter zwarte basaltblokken. We zakken tegen de blokken en lunchen met uitzicht op zeehonden die om beurten capriolen maken in het water. Zee, zon, zand en zeehonden.  Wat kan een mens zich gelukkig voelen. Lopen doe ik vandaag met een stok en het valt me alles mee. Dat komt natuurlijk omdat ik op vakantie ben met een zuster die me voorziet van smeersels, pillen,  goede raad en zorgzaamheid.

 4??????????????????????????????? ????????

Op het uiterste puntje van Waternish ligt een mooi kerkhof. We bezoeken er verder nog Skyeskins, waar schapenvachten worden  gelooid en geprepareerd en de galerie van Ian Williams. In onze cottage ligt een boek met aquarellen van hem, die ons erg aanspreken. Je kunt er ook koffie drinken en er is alle tijd voor een goed gesprek.Terug in Milovaig beleven we de zonsondergang boven de Buiten-Hebriden vanaf een heuvel. Alweer een mooie dag ten einde.
???????????????????????????????
En er komt nog meer.
Foto’s van boven naar beneden: Elgol, wachten op de Bella Jane; richting Cuilins; Coral Beach, Waternish (kerkhof Trumpan); zonsondergang boven Loch Pooltiel.

Isle of Skye (1); The first episode

OnderwegIk ben al weer een week terug van een vakantie op Skye. Skye is een van de eilanden van de Binnen-Hebriden; Schotland dus. Wij, mijn vriendin Sandra en ik, hebben dit “eiland” uitgekozen, ter ere van het bereiken van onze 50-jarige leeftijd en om onze jarenlange vriendschap te vieren. Ondanks dat wij mijlenver uit elkaar wonen (Sandra woont sinds 23 jaar in Zwitserland) is deze al vanaf ons twaalfde levensjaar standvastig  als een Schotse rots.
We ontmoeten elkaar op Schiphol en vliegen naar Edinburgh.  In Edinburgh is het fris en valt er zo nu en dan een korte maar hevige bui regen. In de huurauto zitten we warm en droog. Ons reisdoel vandaag is Fort William, middenin de Schotse Hooglanden. Hier overnachten we in een Bed & Breakfast.
Het links rijden is wat onwennig, maar we hebben een mooie taakverdeling bedacht. Sandra rijdt en ik roep om de haverklap “Keep to the left” of “auto” bij tegenliggers. En met vier paar ogen en extra alert zijn bij oversteken en rotondes lukt het Sandra om aan het eind van de vakantie als volleerd chauffeur door het Schotse verkeer te laveren, alsof ze nooit anders heeft gedaan.

De reis naar Fort William is onze eerste kennismaking met het Schotse landschap. Alhoewel, 31 jaar geleden was ik hier ook. Ik kan me er weinig meer van herinneren. De Bed & Breakfast is prima, het ontbijt Schots en daar houd ik van. Alhoewel ik mis een scheutje whiskey in de havermoutpap, zoals een mevrouw mij in het vliegtuig vertelde. Voordat we afreizen naar Skye, besluiten we boodschappen te doen in Fort William. Dan vertrekken we richting Glenelg, waar we de Ferry nemen naar Skye. Er is tegenwoordig ook een verbinding met het vaste land via de brug. Wij steken over met een van de laatste turntable ferry’s, waarvan de bovenkant kan draaien. Er kunnen maar een paar auto’s op. De oversteek is kort en erg leuk. Het landschap fantastisch, evenals de reis naar de ferry toe.
??????????????????????????????? ???????????????????????????????

Onze eindbestemming voor vandaag is Lower Milovaig. Om deze te bereiken moeten we  naar het andere eind van Skye. Daar aan het eind van de wereld, zullen wij ons een week lang settelen op een rots, met fraai uitzicht op een andere rots, Dunvegan Head. Wordt vervolgd.

Foto’s van boven naar beneden: onderweg in de Schotse Hooglanden; Glenelg Ferry; Kylerhea River; vakantiehuis Lower Milovaig, the Croft House; het uitzicht op Dunvegan Head. 

??????????????????????????????? 5

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑