About Argyll and Bute (1)

 

Al een aantal jaren lonkt het wandelprogramma van de Schotse wandelorganisatie About Argyll. Wat me tegenhoudt is dat ik helemaal niet zo’n groepsmens ben. Toch trek ik dit jaar de stoute schoenen aan en boek een week Higlands and Islands. Op 5 mei vertrek ik naar Glasgow. Naast me in het vliegtuig zit een discjockey uit Roemenië die in de nacht van zaterdag op zondag “draait” in een Schotse club. Ze schijnt beroemd te zijn in het circuit en vertelt me dat ze vliegangst heeft, maar dat ze dit keer iets kalmerends heeft ingenomen. Gelukkig maar, want ik ben zelf ook niet zo’n held in het vliegtuig en een hysterische buurvrouw zou daar zeker geen goed aan doen.
Op Glasgow International Airport word ik opgehaald door de gids van deze week, Robina. In het busje is het reisgezelschap met mij compleet. Mike and Sheri uit Canada, Carol uit de omgeving van Londen en Michele uit Australië. Ik geef iedereen een hand. Daar kijkt men wat vreemd van op. Les 1 in verschillen in gedrag op de verschillende continenten; er zullen nog vele lessen volgen deze week.

We zetten koers naar Oban. Langs Loch Lomond gaat de reis naar Glencoe, het beroemde beeldschone, te drukke dal. Het liefst zou ik op een autoloze zondag met paard en wagen deze route afleggen. De Australische is verrukt over de sneeuw die nog op sommige bergen ligt. In de omgeving van Perth, waar zij woont, sneeuwt het nooit. Na 3,5 uur rijden komen we aan in Oban, waar we 4 nachten zullen verblijven in Hawthorn Bank Guesthouse. Ik heb een heel klein, maar fijn kamertje op de benedenverdieping. Ik voel me er helemaal senang. ’s Avonds eten we bij een visrestaurant met uitzicht op het eiland Mull.

Elke avond vullen we een formulier in waarop we aangeven hoe we ons ontbijt de ochtend erna het liefste willen. De ontbijten zijn zoals het Schots ontbijt betaamt; continental or full cooked. Na de gezonde ronde met yoghurt, muesli en fruit zijn daar bacon, eggs, sausages, tomatoes en toast of een variatie daarop: scrambled eggs met zalm, of the daily special met romige champignons en een gebakken ei op grof brood. Ik ben dol op het Schotse ontbijt! Op speciaal verzoek komt Marmite op tafel, waarover wederom een levendige uitwisseling ontstaat. Marmite in Engeland, Vegamite in Australië en een Nederlandse die niet begrijpt waarom men dit in vredesnaam op brood smeert. Jak!

Op zondag is het prachtig weer. We varen met een kleine ferry naar Kerrera. Kerrera is een eiland van de Buiten Hebriden, met een bewonersaantal van 45. Op Kerrera staan de overblijfselen van een kasteel, Gylen Castle; ons wandeldoel van vandaag. Al snel verlaten we de geplaveide route en volgen de westkant van het eiland naar de uiterste punt, waar het kasteel, heel strategisch haar plek heeft gekregen. Het is heerlijk struinen, klimmen en klauteren, met uitzicht op de oceaan. We lunchen in de buitenlucht. Het lunchpakket bestaat uit zalige sandwiches, met Cheddar, zalm o.i.d., fruit, een zakje chips en een stukje brownie, flapjack of spongecake en een reep. Het is steeds weer een verrassing en een enorme verwennerij dat alles voor je klaar staat.
Na de pauze doemt het kasteel op. De ligging ervan en ons uitzicht erop zijn indrukwekkend. Het is nog een half uur lopen voor we de muren ervan kunnen aanraken. Langs de oostkant van het eiland lopen we terug naar de ferry. De gele brem bloeit uitbundig en we hebben een geweldig uitzicht.

Op maandag volgt de boottrip naar de eilandengroep de Garvellachs. We varen met een kleine boot, langs majestueuze kliffen, een vuurtoren op een eiland en gaan aan land op Eileach an Naoimh, Schots-Gaelisch voor Holy Island. Hier vind je de overblijfselen van een oud Keltisch klooster, gesticht door St. Brendan in 542. Het is nog een hele toer om met het kleine bootje aan te meren. We moeten vanaf het bootje op een rots springen en kruipen dan verder omhoog; spannender zal het deze week niet worden. We picknicken op het eiland, hebben nog wat tijd om rond te struinen en halen halsbrekende toeren uit om weer op het bootje te komen. ’s Avonds wacht ons wederom een restaurant in Oban.

Reacties zijn gesloten.

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: